Learn Arabic as it is really spoken. Listen to and read Levantine Colloquial Arabic.

 انا بشتغل مع منظمة أسمها “سفراء اللاجئين”. و هي بالعادة بتبعت لاجئين ع المدارس الهولندية ليحكو قصتون. كمان المنظمة بتعمل رحلات للاجئين لأماكن ثقافية مهمة بهولندا. ومن ضمن الرحلات كان في دعوة لبيت انا فرانك. هلق انا بصراحة قاري أنا فرانك و شايف فلم او تنين عن قصتها. بس بصراحة كان الموضوع كتير غير لما رحت لهونيك. البيت من حيث المبدأ كان كتير عادي. كان فاضي. و هي الجولة بأتجاه واحد. فأنت بتفوت من مكان، و بتتفرج ع البيت و بتطلع من مكان تاني. بس مو هاد يلي اثر فيني. نحنا كونا جايين عن طريق المنظمة فكان في حدا يستقبلنا من إدارة البيت. فهي عطتنا شرح عن البيت و قصة انا فرانك و يلي كان صاير بألمانيا و باليهود بشكل عام. و هاد الشرح كتير اثر فيني. لانو حسيتو كتير قريب مني. حسيت كانها عم تحكي قصة حياتي أوقصة حياة كتير من اللاجئين السوريين. وقت سألت: انو شو رأيكون؟ انفعلت عاطفيا و حتى نزلت دمعتي وانا عم احكي
. قلتلها: بصراحة ما بعرف لأيمتى البشرية بدها تتم بالغباء هاد. اليوم التاريخ عم يعيد نفسو بطريقة سخيفة. عنا دكتاتور عم يخلي الناس تعاني. ناس عم تهرب. و الناس التانية مو سألة عن شي غير “ما بدنا حدا يأخود وظايفنا”. او عم تعاني من رهاب الأجانب! بصراحة انا كشخص جاي من سوريا، بفهم انا فرانك اكتر من أي حدا تاني. لانو الخوف يلي عاشتو تحت القصف انا عشتو. وقت حضنها أبوها لانو خايفة من القصف، انا كنت احضن أولاد اختي بنفس الطريقة و قلن “لا تخافو خالو”. لما كانت الناس عنصرية ضد اليهود، اليوم في عالم عنصرية ضد اللاجئين. وبشوفو انو اللاجئين جايين بس من شان المصاري! يعني اليوم العالم بتجي بتوقف بصف طويل عريض منشان تشوف بيت انا فرانك. لو بتسألون: شو ممكن كنت تعمل لحتى أنا ما تعاني ؟ ممكن يقلك ممكن اعمل شغلات كتير. طيب، اليوم عنا أطفال بسوريا عم تعاني اكتر بكتير بس ما حدا عم يعمل شي؟!  و البشرية عم تتفرج. 

بعد ما خلصنا الجولة كان في كتاب للزائرين. كتبت جملة وحدة بس: كم طفل متل أنا فرانك لازم يموت قبل ما تصحى البشرية… أو تنقرض؟

Ammar is originally from Damascus, Syria. He now lives in the Netherlands.

I work with an organization called “Refugees’ ambassadors”. Usually it sends refugees to Dutch schools to tell their stories. In addition, the organization arranges trips for refugees to important cultural places in the Netherlands. One of them was an invitation to Anne Frank House. Well, I have read about Anne Frank and watched a movie or two about her. However, to be honest, it was different when I went there. In principle, the house is very normal. It was empty. And the trip is one way, so you enter from one place, you see the house and you exit from another. But that wasn’t what had an emotional impact on me. Since we were sent by the organization, there was someone to meet us from the house’s administration. She gave us an explanation about the house, Anne Frank’s story, what was going on in Germany with the Jews in general. The information really touched me because I felt it was so close to me. I felt as if she was telling my life story or the story of many Syrian Refugees. When she asked, “Would like to say anything?” I got so emotional even I shed a tear while speaking. I said, “To be honest, I don’t know how long humanity will be that stupid. Today, history is repeating itself in a ridiculous way. We have a dictator who is imposing suffering on the people. People are fleeing. And others don’t care about anything but “we don’t want anyone to take our jobs.” And they’re suffering from xenophobia! Actually, as someone from Syria, I could understand Anne Frank more than anyone else. Because the fear she experienced under bombing, I experienced it [too]. When her father hugged her because she was afraid of the bombing, I hugged my nephews and nieces in the same way saying, “Don’t be afraid.” When people were racist against the Jews, some people nowadays are racist against refugees, and see them coming here just for money!
 I mean nowadays people come to stand in an endless line to see the Anne Frank house. And if were to ask them, “What would you have done to prevent Anne’s suffering?” maybe they would say, “I would have done a lot.” Yeah, but currently we have Syrian children who are suffering much more, but no one is doing anything…? Humanity is just watching. 
After we finished the tour there was a visitor’s comment book. I wrote there one sentence: How many children should die before humanity wakes up… or becomes extinct?