Learn Arabic as it is really spoken. Listen to and read Levantine Colloquial Arabic.

Ammar tells us about his birthday trip to Berlin.

الأسبوع الماضي كان عيد ميلادي. و منشان هيك قررت انا و رفيقتي نروح ع برلين. منو سياحة كونو الصيف رح يخلص. ومنو منحتفل بعيد ميلادي هنيك. بالرغم اني انا مو كتير بحب شغلات أعياد الميلاد. طبعا زرنا هنيك كل الأمكان السياحية يلي كتير معروفة. متل قبة برلين يلي هي قبة كتدرائية برلين. كمان رحنا على عمود النصر يلي عليه تمثال فكتوريا. و اكيد بوابة برلين. و النصب التذكاري للقتلى اليهود بأوربا. اكتر شي عجبني هو النصب التذكاري لقتلى اليهود. الفكرة تبعو كتير قوية. هو صاير عبارة عن مكعبات مسطيلة كأنها قبور، و مرصوفة جنب بعضها البعض، مع هيك عمقها مو واحد في شي اعمق من شي، حتى انك ممكن تمشي بالنص و يصيرو أطول منك بكتير. صعب أوصفها تمام . بس كتير فكرة معبرة. بالكتدرائية كمان كان في تماثيل معمولة من قطع قماش. انا اول ما شتفون قلتلها لرفيقتي “شوفي هدول بيشبهو اللاجئين” الشي يلي بيضحك انو فعلا كان اسم العمل “اللاجئين” و العمل من عام 2010. يعني قبل ازمة اللاجئين الأخيرة بكتير. كمان زرنا البرلمان الألماني. طبعا ما فيك تفوت دغري. لازم تسجل قبل بيومين او تلاتة حتى تقدر تفوت. بس كان بيستاهل انو الواحد يسجل عليه. طبعا هو انت ما بتفوت ع البرلمان لجوا و انما بتطلع عالسطح يلي بنصو في قبة كبير من البلور. الناس بتطلع بتدور بقلب القبة بدرج لولبي لتوصل لفوق و بتنزل من درج تاني. طبعا بالقبة بتشوف كل المدينة من فوق. الشي يلي سحرني بالمدينة هو التاريخ الحي يلي بتشوفو بكل مكان بالمدينة. تيشك بوينت تشارلي مثلا و جدار برلين. بتحس حالك عم تعيش التاريخ يلي ما صارلو كتير و يلي يمكن اثر عليك بطريقة او بأخرى. كمان الشي يلي عجبني بهالمشوار هو الغرافيتي يلي مرسوم بكتير أماكن وخصوصي ع جدار برلين. كان كتير تعبيري و جميل. و الشي يلي ما حبيتو انو مالقيت بيرة صغيرة. كل البيرة كانت نص ليتر! بس طبعا كيف بدك تقول انك زرت المانيا إذا ما شربت بيرة كتير!

Ammar is originally from Damascus, Syria. He now lives in the Netherlands.

Last week was my birthday. Therefore, my girlfriend and I decided to go to Berlin. On one hand, it would be a tour(istic trip) [lit. tourism] as the summer is about to finish. On the other hand, we could celebrate my birthday there, although I’m not really into things like birthdays. Naturally, we visited all the known tourist attractions, such as the Berlin Dome, which is the dome of Berlin Cathedral. We also went to the Berlin Victory Column, where the statue of Victoria is. Of course, to The Brandenburg Gate, and the Memorial to the Murdered Jews of Europe. The thing that I liked the most was the Memorial to the Murdered Jews. The idea was very impressive. It was rectangular cubes that looks like graves, all side by side, though their depth is not the same–some deeper than others, so that you could walk in and they become taller than you are. It’s hard to describe. However, the idea was very expressive. In The Cathedral there were also statues that were made out of pieces of cloth. When I first saw them, I said to my girlfriend, “Look at these. They look like refugees.” And funnily enough, the art work was indeed called “Refugees”. It was made in 2010. … Which means way before the last refugee crisis. We also visited the German Parliament. Of course, you can’t just go there. You have to register two or three days ahead of time in order to go. However, it was worth registering. You don’t really enter the Parliament but you go to the roof where in the middle there is a big dome made of glass. People can go up winding stairs and come down other stairs. In the dome, you can see the whole city from above. The thing that fascinated me in the city was the living history, which can be seen everywhere. For example, Checkpoint Charlie and The Berlin Wall. You can feel that you are living the history, which is not too distant and which has affected you in a way or another. Another thing I liked on this trip was the Graffiti that you run into everywhere, especially on the Berlin Wall. It was really expressive and beautiful. The thing that I didn’t like is that I couldn’t find a small beer! All the beers were half liter! But, of course, you haven’t been to Berlin if you haven’t drunk a lot of beer!

الصورة هي لتمثال شمع للمستشارة الألمانية محطوط قريب البرلمان

The photo is of a wax statue by the German Parliament.