Learn Arabic as it is really spoken. Listen to and read Egyptian Colloquial Arabic.

Alaa falls in love with Nubia and its culture. But what about the crocodiles?

من اكتر الأماكن اللي كان نفسي ازورها النوبة او بلاد الدهب زي ما بيقولوا عليها… معرفش ايه سر حبي وفضولي الكبير للتعرف على البلد دي وثقافتها… يمكن عشان واحنا صغيرين اتربينا على شخصية بكار… او يمكن عشان طول عمرنا بنسمع ان اهل النوبة ناس طيبين… الأسباب كتير بس في الآخر قدرت ازور المكان ده … ومن اول ما وصلت وانا كل حاجة مستغرباها وحاباها في نفس الوقت… من اول البساطة اللي في كل حاجة… للغة النوبية الغريبة اللي مش فاهمة منها غير كام كلمة شبه العربي واللي دايما بيتكلموا بيها مع بعض لكن معانا يتكلموا باللهجة المصرية العادية…. الجمال والبساطة في كل حاجة هناك من اول الطواجن اللي بياكلوا فيها… للألعاب اللي الاطفال بيلعبوا بيها وبيعملوها من الطبيعة حواليهم لبساطة بيوتهم من جوة والوانها من برة واشكال المثلثات اللي مزخرفة كل حتة… حالة من البساطة والروقان مش هيحس بيها غير اللي راح وشاف الناس دي في صفاء ونقاء وجمال قد ايه… لدرجة تخلي ست تطلع على الجبل الصبح تسوي الرملة على الارض لمدة ساعة واكتر! برغم كدة في حاجات خلتني احس بغموض ورهبة وخوف… النوبة الصبح كلها الوان وبساطة وحيوية وانبساط لكن بالليل حسيت بخوف شوية… ومن اكتر الحاجات اللي رعبتني هناك التماسيح! التماسيح جزء اصيل من ثقافتهم لدرجة ان الاطفال بيلعبوا بالتماسيح الصغيرة! وبيوت كتير في النوبة فيها تماسيح حية جوة قفص حديد طبعا… في واحدة من البيوت دي قلت اطلع على السطوح عشان ابص على المنظر من فوق وبلف بعيني كإني باخد صورة بانورامية لقيت تمساح طوله مترين جمبي على السور في اخر اللفة الـ 180 درجة دي! طبعا اترعبت ونزلت جري رغم ان بعد ثواني من التفكير اكتشفت انه متحنط… بعدها بقيت بشوفه متعلق على ابواب البيوت وابتديت اتعود على الفكرة.

One of the places I wanted to visit most was Nubia–or “the Golden Land,” as they call it. I don’t know the secret behind my love and curiosity to know this place and its culture… maybe because we grew up as children with the Nubian cartoon character Bakkar… or maybe because we usually heard that Nubian people are so kind. The reasons are many, but eventually, I managed to visit this place… and from the moment I arrived, I felt both surprised at and in love with everything… starting from the simplicity in everything… to the Nubian language that I didn’t get except a couple of Arabic words, which they always spoke amongst themselves while speaking in Egyptian Colloquial Arabic with us… The beauty and the simplicity are in everything over there, from the pots they eat out of… to the games and toys the kids play with and create from the nature around them to the simplicity of their homes inside, and their colors outside, and the triangle shapes decorating everywhere… a state of simplicity and relaxation that no one could feel except those who have been there and seen how these people live in purity, clarity, and beauty… to the extent that would make a woman keep spreading the sand over the mountain for an hour or even more! Despite that, there were some things that made me feel a sense of mystery and fear… Nubia during the day is all about colors, simplicity, livelihood, and cheerfulness, but at night, I felt a little scared… and among the things that scared me most were crocodiles! Crocodiles, over there, are a rooted aspect of their culture, to the extent that kids play with small crocodiles! Many Nubian houses have living crocodiles… in metal cages of courses. In one of those houses, I thought of going up to the roof to see the scenery from above. And as I was taking a panoramic view, with my eye, I spotted a two-meter crocodile lying next to me at the end of this 180-degree turn! Of course, I was terrified and ran down the stairs, although I was able to realize it was mummified after a couple of seconds. Later on, I started seeing them hung on the doors of many houses, and so I began to get used to the whole idea.


Leave a Reply