10 Pairs of Easily Confused Russian Verbs

by | Sep 8, 2018 | Russian | 1 comment

Anyone who is studying Russian knows one of the biggest challenges is mastering verbs. Russian verbs pose a number of difficulties, which is not to say that Russian grammar is impossibly complicated, but it does require quite a bit of dedication, perseverance, and hard work on the part of the learner. Of course, there are first and second conjugations to get down, the concept of verbal aspects (imperfective and perfective) and how to use them, not to mention countless irregular or unpredictable forms. But when I started learning Russian, I found that several common verbs which resemble other verbs continued to trip me up… and sometimes still do. These pairs of verbs have similar sound patterns, but distinct conjugations and meanings. Let’s take a look at some of these odd couples.

The verbs listed below are imperfective. The present tense forms are given in the tables; the past tense forms are also given when they also pose confusions.

1. стоить (to cost, to be worth) vs. стоять (to stand)

 сто́итьстоя́ть
ясто́юстою́
тысто́ишьстои́шь
он/она́/оно́сто́итстои́т
мысто́имстои́м
высто́итестои́те
они́сто́ятстоя́т

The conjugated forms are identical in writing, but not in speech. Notice which syllable the stress lies in for each verb.

 

2. платить (to pay) vs. плакать (to cry)

 плати́тьпла́кать
яплачу́пла́чу
тыпла́тишьпла́чешь
он/она́/оно́пла́титпла́чет
мыпла́тимпла́чем
выпла́титепла́чете
они́пла́тятпла́чут

The only easily confused words here are the first-person forms. Notice the stress.

 

3. писать (to write) vs. писать (to pee)

 писа́тьпи́сать
япишу́пи́саю
тыпи́шешьпи́саешь
он/она́/оно́пи́шетпи́сает
мыпи́шемпи́саем
выпи́шетепи́саете
они́пи́шутпи́сают
past m.писа́лпи́сал
past f.писа́лапи́сала
past nt.писа́лопи́сало
past pl.писа́липи́сали

Be sure to use the irregular present-tense conjugation for ‘write’. Be sure to stress the correct syllable in the infinitive and in past tense forms. Otherwise, you might get a few laughs!

 

4. ходить (to go) vs. хотеть (to want)

 ходи́тьхоте́ть
яхожу́хочу́
тыхо́дишьхо́чешь
он/она́/оно́хо́дитхо́чет
мыхо́димхоти́м
выхо́дитехоти́те
они́хо́дятхотя́т
past m.ходи́лхоте́л
past f.ходи́лахоте́ла
past nt.ходи́лохоте́ло
past pl.ходи́лихоте́ли

 

5. иметь (to have, to possess)  vs. уметь (to be able to)

 име́тьуме́ть
яиме́юуме́ю
тыиме́ешьуме́ешь
он/она́/оно́име́етуме́ет
мыиме́емуме́ем
выиме́етеуме́ете
они́име́ютуме́ют

 

6. возить (to transport, to carry) vs. водить (to drive, to lead)

 вози́тьводи́ть
явожу́вожу́
тыво́зишьво́дишь
он/она́/оно́во́зитво́дит
мыво́зимво́дим
выво́зитево́дите
они́во́зятво́дят

These verbs are both multi-directional verbs of motion.

 

7. везти (to transport, to carry) vs. вести (to drive, to lead)

 везти́вести́
явезу́веду́
тывезёшьведёшь
он/она́/оно́везётведёт
мывезёмведём
вывезётеведёте
они́везу́тведу́т
past m.вёзвёл
past f.везла́вела́
past nt.везло́вело́
past pl.везли́вели́

These verbs are both uni-directional equivalents of the verbs in section 6.

 

8. мечтать (to dream) vs. мешать (to bother, to mix)

 мечта́тьмеша́ть
ямечта́юмеша́ю
тымечта́ешьмеша́ешь
он/она́/оно́мечта́етмеша́ет
мымечта́еммеша́ем
вымечта́етемеша́ете
они́мечта́ютмеша́ют

 

9. обещать (to promise) vs. объяснять (to explain)

 обеща́тьобъясня́ть
яобеща́юобъясня́ю
тыобеща́ешьобъясня́ешь
он/она́/оно́обеща́етобъясня́ет
мыобеща́емобъясня́ем
выобеща́етеобъясня́ете
они́обеща́ютобъясня́ют

 

10. делать (to do) vs. делить (to divide)

 де́латьдели́ть
яде́лаюделю́
тыде́лаешьде́лишь
он/она́/оно́де́лаетде́лит
мыде́лаемде́лим
выде́лаетеде́лите
они́де́лаютде́лят
past m.де́лалдели́л
past f.де́лаладели́ла
past nt.де́лалодели́ло
past pl.де́лалидели́ли